Une juge brésilienne a relevé des « incohérences » dans les témoignages de trois nageurs américains, Ryan Lochte, Jack Conger et Gunnar Bentz, qui prétendent avoir été agressés dans la nuit de samedi à dimanche à Rio, en plein Jeux olympiques. MM. Conger et Bentz ont ainsi été débarqués de l’avion alors qu’ils s’apprêtaient à quitter la ville. M. Lochte est pour sa part déjà rentré aux Etats-Unis, selon son avocat.

L’affaire débute dimanche quand Ryan Lochte, six fois médaillé d’or olympique durant sa carrière, raconte à la télévision américaine NBC avoir été braqué, avec trois autres nageurs américains, à l’aide d’une arme à feu par des faux policiers à l’aube, à Rio. Alors qu’il était de retour d’une fête avec Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen au Club France, dans la zone sud huppée de la ville où les athlètes français célèbrent leurs médailles, Ryan Lochte raconte avoir été stoppé dans le taxi par des faux policiers. Ignorant les ordres d’un des braqueurs qui lui demandait de s’étendre au sol, « le type a sorti son arme, l’a enclenchée, l’a braquée sur mon front et a dit “baisse-toi” », selon le nageur américain de 32 ans.

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L’incident avait déclenché une certaine confusion, le Comité international olympique (CIO) ayant dans un premier temps démenti l’information en assurant avoir consulté le Comité olympique américain (USOC). Mais un porte-parole de l’USOC, Patrick Sandusky, avait ensuite confirmé l’agression.

Une version qui n’a pas convaincu la juge Keyla Blank. La magistrate a déclaré qu’elle avait décelé « certaines incohérences dans les témoignages des nageurs », parfois contradictoires comme par exemple sur le nombre d’assaillants. « Il est à noter que les victimes sont rentrées physiquement et mentalement en pleine forme, au point de plaisanter entre eux », souligne la juge qui se base sur des images enregistrées par les caméras de sécurité à leur retour au village olympique, où résident les athlètes.

Confiscation des passeports

Gunnar Bentz et Jack Conger doivent se rendre jeudi matin dans les locaux du département tourisme de la police de Rio. Selon le site d’information brésilien G1, James Feigen se trouvait toujours au Brésil mercredi soir. La juge avait ordonné la confiscation de son passeport, ainsi que celui de Ryan Lochte pour les empêcher de quitter le pays.

« La police locale est arrivée au village olympique ce matin (mercredi) et a demandé à rencontrer Ryan Lochte et James Feigen pour confisquer leur passeport afin de les faire témoigner de nouveau », a expliqué le porte-parole du Comité olympique américain. « L’équipe de natation a quitté le village après la fin de la compétition, nous n’étions donc pas en mesure de convoquer les athlètes ».

A Washington, le département d’Etat a invoqué la stricte législation américaine sur la protection de la vie privée pour ne pas s’étendre sur cette affaire. Le porte-parole Mark Toner a toutefois souligné que les Etats-Unis « encourageaient toutes les parties à coopérer avec les autorités brésiliennes chargées de faire appliquer la loi dans leur enquête sur cet incident ».